A che punto è la produzione europea di fotovoltaico?



Negli ultimi anni abbiamo assistito troppe volte allo sconfortante spettacolo di aziende produttrici che si spacciavano per europee quando in realtà rimarchiavano semplicemente prodotti fabbricati in CIna. Le cause sono molteplici: dai pochi controlli delle dogane e degli enti preposti, alla confusione generata dalla burocrazia dei certificati, alla poca praticità degli installatori con le BOM list e le factory inspection.


In Utopia siamo sempre stati poco interessati a tali trucchetti e abbiamo sempre preferito rivolgerci a grandi produttori asiatici che davano tutte le garanzie tecniche e normative. In compenso siamo da sempre molto attenti a quanto sta accadendo nel mondo dei produttori europei, quelli veri, di moduli fotovoltaici e alla loro risposta alla crisi che li ha investiti negli ultimi anni.


A che punto è dunque la produzione europea?


I produttori europei di tecnologia fotovoltaica potrebbero aver bisogno di investimenti di capitale fino a 7 miliardi di euro per aumentare la produzione nazionale per essere competitivi a livello globale, ma il sostegno continuo sarà vitale per sostenere l'industria a lungo termine.

Questo secondo un panel di leader del settore che hanno parlato ieri (11 maggio) nell'ambito del SolarPower Summit virtuale, organizzato dall'ente commerciale SolarPower Europe.

Christian Westermeier, vicepresidente del marketing, delle vendite e dell'ingegneria applicativa presso lo specialista di polisilicio Wacker, ha detto ai partecipanti che esiste una "opportunità unica" per costruire una base di produzione completa che vada oltre le celle solari e gli inseguitori, una grande quantità dei quali sono realizzati l'Unione Europea.

"Sia che stiano producendo wafer, lingotti, celle, moduli, ora c'è un'opportunità unica per ricostruire queste catene di approvvigionamento", ha detto. "Dobbiamo agire rapidamente per aumentare la capacità di produzione".


I legislatori europei hanno intensificato gli sforzi per capire come una catena di approvvigionamento nazionale potrebbe supportare la domanda sempre crescente di pannelli e componenti in tutto il continente. Un noto distributore e sviluppatore di energia solare tedesco, ha dichiarato di aver beneficiato della “vivace domanda” di moduli durante il primo trimestre dell'anno, soprattutto dall'Europa, con ricavi del primo trimestre che hanno raggiunto i 662,1 milioni di euro (800,1 milioni di dollari). La società ha già aperto questa primavera nuovi uffici in Polonia e un ulteriore magazzino nei Paesi Bassi per capitalizzare le vendite in aumento.


Il produttore di moduli FV con sede in Svizzera Meyer Burger, nel frattempo, ha presentato ufficialmente la sua nuova gamma di moduli solari a eterogiunzione (HJ) per la produzione di massa ad aprile e aprirà due nuovi impianti di produzione in Germania questo mese.


La scorsa settimana la Commissione europea ha pubblicato una strategia industriale rivista che evidenzia le prossime fasi che l'industria dovrà attraversare per decarbonizzare le reti elettriche mentre la domanda di energia continua a crescere. Kerstin Jorna, direttore generale della DG GROW, un gruppo all'interno della Commissione europea responsabile della politica dell'UE sul mercato unico, l'industria, l'imprenditorialità e le piccole imprese, ha affermato che ci sarà "20 volte più domanda globale di pannelli solari in futuro ". Allo stato attuale, ha detto, la produzione di pannelli solari in Europa dovrebbe raddoppiare da oggi al 2030 e triplicare entro il 2050. Il rapporto della CE ha osservato che l'espansione del mercato e la crescente domanda di solare fotovoltaico è una "opportunità chiave" per il blocco, e accoglie con favore gli sforzi per aumentare la produzione solare, come l'iniziativa solare europea, per innescare un ritorno della base manifatturiera del continente .


Michael Schmela, consigliere esecutivo e capo dell'intelligence di mercato presso l'ente commerciale SolarPower Europe, ha sottolineato il conservatorismo già esistente nelle discussioni sulla futura capacità solare. “Quando le persone guardano al solare, in realtà sono troppo conservatrici. Abbiamo sempre visto che il settore stava crescendo molto, molto più velocemente di quanto effettivamente previsto ". L'associazione di categoria prevede che potrebbero esserci circa 34 GW di capacità solare in tutta Europa nei prossimi tre anni e, per soddisfare i termini dell'accordo di Parigi, la capacità dovrebbe raggiungere 7TW entro il 2050. "È enorme quello che dobbiamo fare e dobbiamo arrivare a dimensioni completamente diverse."


Punti di forza e di debolezza


Ci sono alcune aree in cui le aziende con sede in Europa sono già riuscite a conquistare una quota considerevole del mercato. Eduardo De San Nicolás Juárez, chief strategy officer della società di inseguitori Soltec, ha affermato che sebbene gli Stati Uniti detengano una quota del 50% dell'inseguitore solare mercato, la maggior parte delle altre società sono europee, "e siamo in un'ottima posizione a livello mondiale".


Il produttore di moduli Meyer Burger ha investito molto in nuovi impianti di produzione e fornitura di magazzini negli ultimi 12 mesi nel tentativo di soddisfare la crescente domanda di prodotti innescata dai nuovi obiettivi climatici del continente e dall'accelerazione dell'implementazione. Entrambe le nuove strutture della società che apriranno quest'anno dovrebbero produrre circa 400 MW di moduli. L'amministratore delegato, il dott. Gunter Erfurt, ha detto ai relatori che questa è, tuttavia, una "goccia nell'oceano" rispetto a quanto necessario per garantire che la base di produzione europea possa competere su un palcoscenico globale. "Oggi, come tutti sappiamo, dipendiamo dall'Asia, principalmente in Cina, fino a un livello superiore al 90%".


Se i produttori possono continuare a crescere, supportati dai cambiamenti delle politiche dell'UE, ha affermato che l'Europa può aumentare la sua base di produzione a livelli di gigawatt che contribuiranno quindi maggiormente allo sviluppo nel continente.

Ma Erfurt ha detto che non è sufficiente che il settore si concentri sulla produzione di più celle, poiché tutti i componenti solari sono un "must".


Il sentimento è stato ripreso da Westermeier, il quale ha affermato che il settore non deve guardare solo alle celle e ai moduli, ma anche ai lingotti e ai wafer, che attualmente sono "un anello mancante molto cruciale nella catena di fornitura a cui forniamo il nostro polisilicio. . " Attualmente, il 95% dei lingotti e dei wafer proviene dalla Cina, ha detto, ma l'attuale capacità di polisilicio di Wacker potrebbe "coprire facilmente l'intero mercato europeo, ma dobbiamo fornire alla Cina".

"Penso questo, questo dimostra che tipo di potenziale avremmo in Europa per ricostruire la catena di approvvigionamento del fotovoltaico, anche per assicurarci che la Commissione europea e la società europea stiano finalmente raggiungendo gli obiettivi che vorremmo avere implementando il Green Deal".


Finanziare il boom


Erfurt ha affermato che il settore della produzione solare in Europa è "pronto" a rivendicare quote di mercato perché, sebbene la stragrande maggioranza dei moduli venga spedita dalla Cina in questo momento, "non abbiamo mai perso la leadership tecnica". La Commissione europea, ha affermato, ha contribuito a sostenere la ricerca e lo sviluppo continui all'interno del settore per stabilire tecnologie più efficienti, ma le aziende hanno bisogno di ulteriori investimenti per portare le loro innovazioni su scala commerciale. Ha suggerito che, se l'Europa potesse raggiungere una capacità di produzione di moduli di 20 GW "cercheremmo da 5 a 6 miliardi di euro" di investimenti di capitale. Westermeier ha affermato che la cifra è probabilmente più vicina a 7 miliardi di euro per costruire una catena di approvvigionamento di quelle dimensioni, ma "ciò che devi anche esaminare in seguito è ovviamente, per mantenerla in funzione e competitiva". Spese operative nei mercati rivali in Asia, ha detto, sono supportati in quanto alcuni "forniscono condizioni quadro molto interessanti alle loro aziende per sopravvivere in questa feroce concorrenza globale". Jorna ha aggiunto che la Commissione europea sta rivedendo le linee guida sugli aiuti di Stato per aiutare non solo a potenziare la produzione solare, ma anche a garantire che sia sostenibile in futuro. "Siamo certamente preoccupati per la parità di condizioni", ha detto.

Il capo di Soltec Juárez , tuttavia, ha aggiunto che gli investimenti ESG da società, servizi pubblici e banche e fondi che cercano di "rendere più verdi i loro gasdotti" potrebbero aiutare a sostenere la crescita del business, ma questo fa affidamento su società come Soltec, che fanno molto dimostrare loro stessi una catena di approvvigionamento a basse emissioni. Una domanda che Juárez ha affermato che l'azienda deve affrontare spesso è se dispone di un indicatore chiave di prestazione per misurare l'impatto sul clima della produzione di acciaio all'interno delle proprie attività. "Non si tratta solo di produrre, ma anche di produrre in modo sostenibile".

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